Monday, January 19, 2009

Carajo!


I find The Family Upstairs by George Herriman a vastly superior strip to Krazy Kat. He drew it for only two years, between 1910 and 1912, and managed to "draw" a rich novel that anticipated Franz Kafka's "The Castle" by twelve years. In The Castle a protagonist, known only as K., struggles to gain access to the mysterious authorities of a castle who govern the village where he wants to work as a land surveyor. K. never get access to the castle that probably is occupied by God. In the same fashion, the unfortunate Dingbat couple never have access to the flat upstairs to meet the mysterious neighbours that intrigue them so much. Is it God in heaven? They'll never know. In the last strip the apartment gets demolished and the family has vacated it.
I have the complete collection and often read it in awe, amazed by the continuous creativity and the beauty and daring of the drawings.

George Herriman wrote in all his comics excellent Mexican-Spanish whenever he needed to so. He knew very well modisms and jargons from the language of his neighbours South of the Border.

In this strip from 1912 he introduces José Albondigas (meatballs), champion bull buster from old Potosi. Albondigas has to kill a cow they have upstairs. The surprised bullfighter finds that instead of a cow, the animal who made such a racket with it's "mooes", is a parrot and shouts: KAH-R-R-RAH-HO (carajo).

Carajo is the Spanish equivalent of "FUCKING HELL"

Surely Herriman knew very well what he wrote. Is it the case that Herriman was the first artist that made his characters swear in comics?

I hope so!

10 Comments:

Anonymous ed said...

hol-lys-hit!

4:29 pm  
Blogger Oscar Grillo said...

Indeed, Edgardo, indeed!

4:44 pm  
Anonymous Gustavo said...

Es al pedo, en inglés queda mucho más paquete.

11:31 pm  
Blogger Carlos Alberto Arellano said...

Grillo:

Es muy interesante todo lo que cuentas en esta entrada.

Krazy Kat. Conozco este comic sólo porque aparece en Santas historietas, el libro de Carlos Winston Albertoni. Una historia de ladrillazos y amores no correspondidos.

Un castillo ocupado por Dios... Sí, es una idea muy impresionante.

¿La colección completa? ¡Qué maravilla!

¿KAH-RR-RAH-HO? ¡Jajaja!

Google Traductor traduce: "FUCKING HELL" como: «Demonios»

No creo que sea una buena traducción. Me parece que le falta algo.

Saludos.

4:19 pm  
Blogger Oscar Grillo said...

Gracias, Arellano. Krazy Kat es una belleza, y sobre todo por la magnificencia del diseño. Mi preferencia por "Upstairs" is la rica textura de su guion y la obsesiva idea central: Quien vive arriba nuestro e influencia de tal manera nuestras vidas sin hacerse visible? Es como una novela te digo.
La coleccion de TODAS las paginas dominicales de K.K. las acaba de publicar Phantagraphics en USA. Podes comprarlas en el internet si te interesa.
"The Family Upstairs" salio en un volumen completo editado por Nostalgia Press en 1973.
La traduccion de Google es risible.
Un amigo preguntaba: "Why FUCK-IN HELL if you can MASTURBATE in paradise?"

5:23 pm  
Anonymous Alejandro said...

Muy interesante el post. No conocía “The Family Upstairs”. Se suele pensar en Krazy Kat como el único trabajo de Herriman sin embargo tenía muchísimos más. La tira que sí leí alguna vez es: "Major Ozone's Fresh Air Crusade". Es como 20 años anterior a Krazy Kat. Todas las historias trataban sobre este fulano, el mayor Ozone, que está obsesionado con el aire fresco (La idea más estúpida y brillante que jamás se le ocurrió a alguien)
La edición de Fantagraphics de Krazy Kat es fantástica, trae como yapa que el diseño de todos los libros de la colección esta hecho por Chris Ware.

7:01 am  
Blogger Oscar Grillo said...

Solo vi pocas tiras de Major Ozone pero su idea "ecologica" siempre me atrajo muchisimo. Es comprensible que qusiese respirar aire puro el hombre. Las ciudades de principios del siglo veinte estaban hacinadisimas, el miasma urbano era insoportable y cundia la tuberculosis.
Bah, no muy diferente de hoy en dia!

1:08 pm  
Blogger javoc said...

Gracias a sus comentarios encontré estas historietas de Mayor ozone en la web, todas por mes. http://www.barnaclepress.com/list.php?directory=MajorOzone

1:25 pm  
Blogger Carlos Alberto Arellano said...

Grillo:

► Eso: ¿Quién vive allá arriba e influencia de tal manera nuestras vidas?

► Bueno, me parece irresistible la idea de tener la colección completa de las páginas dominicales de Krazy Kat. Y lo mismo puedo decir de ese volumen de «The Family Upstairs».

► ¡Jajaja!

Saludos.

3:43 pm  
Anonymous Alejandro said...

Sí, es muy posible que la necesidad de aire puro fuese un tema importante en la época y también que haya habido personas como Ozone que en su búsqueda se transformaran en una caricatura. Lo que me parece fascinante, y que es muy común verlo en varias tiras de los primeros años del siglo XX, es que las ideas o el tema central de las tiras son situaciones muy simples que a primera vista parecen no dar muchas posibilidades, cuantas historias se le pueden ocurrir a uno con un tipo buscando aire fresco. O como ese personaje de Winsor McCay: Little Sammy Sneeze, todas las historias, en definitiva, son de un nene estornudando...Claro, uno no es ni Herriman ni McCay.
Fantástico la página de Barnacle Press, para pasarse días leyendo.

3:51 pm  

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